Fri. Oct 7th, 2022


Sheida Soleimani parle le langage des oiseaux, contorsionnant habilement ses lèvres et son souffle pour réciter des sons mélodieux avec une aisance aviaire distincte. Pour l’artiste irano-américaine, c’est sa deuxième langue après le farsi. “Avant de savoir parler anglais, j’écoutais des sons d’oiseaux sur bande”, explique Soleimani, 32 ans. Elle passait des heures à écouter des enregistrements dans sa chambre d’enfant, en particulier des sons d’oiseaux d’Amérique du Nord. « Je n’avais pas vraiment d’amis à l’époque », ajoute-t-elle.

Soleimani, la fille de réfugiés politiques iraniens qui se sont installés dans ce qu’elle appelle le «monde du maïs et du soja» de Loveland, Ohio, vit maintenant à Providence, RI, où elle est la seule réhabilitatrice d’oiseaux sauvages enregistrée de la ville. Quand je visite elle en mai, elle est dans son sous-sol en briques blanchies à la chaux – nouvellement transformé en une clinique de la faune animée – et utilise les sons d’un oriole de Baltimore pour apaiser un perroquet Quaker voletant à l’intérieur d’une cage en bois et en treillis. L’oiseau vert citron, ses ailes cisaillées, avaient été lâchées sur le pas de sa porte. “Celui qui a coupé les ailes a fait un travail de hack”, dit-elle. Le reste de la pièce regorge d’autres oiseaux dont elle s’occupe, notamment des rouges-gorges, des bébés étourneaux, des canetons branchus, des canards colverts et deux hiboux – un hurlement oriental et un barré. Il y a même un lapin qui a été trouvé dans un parc, sévèrement émacié.

Au plus fort de l’été – la haute saison des oiseaux – Soleimani pourrait avoir plus de 20 oiseaux par jour laissés par des étrangers sur le porche de sa maison victorienne noire du XIXe siècle avec des garnitures céruléennes. (“Le maximum qui a été déposé un jour donné est de 29”, dit-elle.) Elle dirige également un studio hors de sa maison, où elle fait des collages de photos avec des couleurs hyper saturées et des prises de géopolitique sinistres et satiriques.

“Je superpose des choses et je construis des choses, et je le fais pour obscurcir et confondre, pour que les gens passent du temps à démêler ou à démonter le travail”, explique Soleimani. “Il y a beaucoup de langues et de codes qui pourraient ne pas être visibles pour le spectateur, mais je ne pense pas qu’ils doivent l’être.”

Elle passe une grande partie de son temps ici à se déplacer entre la clinique, qui accueille et nourrit les oiseaux, et l’atelier, qui se trouve dans un garage derrière la maison. Son récent projet, la série « Ghostwriter », dont une partie est présentée au Galeries du Collège Providence« vise à établir la relation entre les deux pratiques de soins les plus importantes de ma vie : mon travail de rééducateur d’animaux sauvages et mon travail d’artiste », explique Soleimani.

Dans “Ghostwriter”, elle a tourné la caméra vers son père et sa mère, auprès desquels elle a d’abord appris à réhabiliter les oiseaux. C’est aussi la première fois que son travail aborde directement les histoires personnelles de ses parents, dont les dernières années en Iran ont été définies par la série stupéfiante de ruptures politiques – y compris un shah déchu et la révolution iranienne qui a suivi – qui ont transformé le pays à la fin des années 1970 et changé le destin du couple toujours.

Le crédit…Avec l’aimable autorisation de la Denny Dimin Gallery, New York ; Edel Assanti, Londres; et Harlan Levy Projects, Bruxelles

Les deux se sont rencontrés pour la première fois en 1975 dans un hôpital de Shiraz – il suivait une formation de médecin et elle d’infirmière. Ils étaient également des militants pro-démocratie qui ont mis en place des hôpitaux de campagne pour les combattants de la guérilla et les rebelles kurdes. Parce que son père s’est opposé Le règne de l’ayatollah Khomeiny, qui, explique Soleimani, a mis “une prime sur sa tête”, il a été contraint de se cacher avant de fuir à cheval sur les montagnes dentelées de Zagros, d’abord en Turquie, puis aux États-Unis. Sa mère a enduré près d’un an d’isolement cellulaire dans la prison de Khoy avant de quitter le pays et d’être réunie avec lui.

Dans « Noon-o-namak (pain et sel) » (2021), l’une des photographies centrales de “Ghostwriter”, la mère de Soleimani pose pour sa fille, ses longs cheveux blancs tressés lâchement et son visage masqué par un morceau de papier que l’artiste a coupé et accroché à son oreille pour maintenir l’anonymat en raison de son statut de réfugié politique. En arrière-plan, une sorte de patchwork d’impressions au jet d’encre, certaines représentant la maison d’enfance en brique crue de sa mère, se mêlent à des dessins de serpents sérigraphiés, réalisés par l’artiste mâmân, comme Soleimani appelle sa mère. Près de sa poitrine, et d’une douce poigne maternelle, Mâmân tient une pintade, un type d’oiseau dont elle s’est occupée en Iran.

“Lorsque les oiseaux sont apparus dans mon travail auparavant, ils n’étaient apparus qu’en tant qu’acteurs et signifiants – symboles archétypaux de la paix, de la guerre, de la mort et de l’horreur”, dit Soleimani, qui voit une relation entre sa réhabilitation des oiseaux et ses soins, à travers son art, pour les personnes “abusées par des gouvernements corrompus”. Mais elle considère également les sujets comme distincts. Et « dans ce nouveau travail », ajoute-t-elle, « je veux utiliser les oiseaux non pas comme des symboles anthropocentriques mais comme des voies vers des rencontres plus vulnérables et adaptées avec le non-humain ».

Lorsque la mère de Soleimani est arrivée pour la première fois aux États-Unis, elle n’a pas pu exercer la profession d’infirmière en raison de la barrière de la langue. Au lieu de cela, elle a réhabilité des oiseaux et d’autres animaux. Dès son plus jeune âge, Soleimani est devenue «l’apprentie» de sa mère et, parfois, «s’il y avait un œuf d’oie en éclosion, ma mère appelait et je restais à la maison après l’école», explique Soleimani. Ensemble, ils regardaient l’oiseau picorer sa coquille et vivaient ses premiers instants de vie. «En héritant de ses impulsions thérapeutiques, je vise maintenant à établir une relation plus philosophique entre le gouvernement, les façons dont les humains créent des systèmes pour prendre soin de soi, et les soins de santé animale, les façons dont, en tant qu’animaux humains, nous pouvons mieux prendre soin de nous. pour le monde non humain », ajoute Soleimani.

Les histoires de ses parents sont également tissées dans presque tous les coins de sa maison, qu’elle a achetée en 2018 et qu’elle partage avec son partenaire, l’érudit littéraire et écrivain Jonathan Schroeder, qui aide à la clinique et, avec Soleimani, enseigne à l’Université Brandeis. Regroupées devant la baie vitrée du salon de couleur crème se trouvent plus d’une douzaine de plantes – certaines presque assez hautes pour toucher les plafonds de 12 pieds – dont une poignée, comme le chérimoye et le tamarin, sa mère est née d’une graine et donné à Soleimani. Il y a aussi une plante de jasmin de 30 ans qui fleurit chaque printemps et à partir de laquelle sa mère fabriquait des guirlandes de fleurs pour Soleimani lorsqu’elle était enfant.

Le crédit…Avec l’aimable autorisation de la Denny Dimin Gallery, NYC ; Edel Assanti, Londres; et Galerie Harlan Levy, Bruxelles

Au-delà de la bibliothèque du sol au plafond se trouve une salle à manger ensoleillée que Soleimani appelle la «salle de guerre» en l’honneur de son père. “En grandissant, mon père était comme, ‘le dîner est un endroit où vous avez des conversations importantes, pas un endroit pour de jolies” Quel temps fait-il? parler », dit Soleimani. Au-dessus de la table à manger, qu’elle a récupérée dans un magasin d’occasion, accrochez des œuvres d’art, y compris des affiches de l’Art Workers ‘Coalition, un groupe d’activistes formé en 1969 qui exigeait des changements systémiques dans le monde de l’art autour de l’inclusivité et de la représentation, et une guerre marron en Afghanistan tapis cousu avec des réservoirs et une chaîne de montagnes, c’était un cadeau de ses parents quand elle a obtenu son diplôme universitaire.

Fixée à l’entrée principale de la maison se trouve une enseigne peinte à la main sur du contreplaqué avec des créatures fantastiques en plein vol encadrant les mots “Congrès des oiseaux”. C’est ainsi que Soleimani appelle sa clinique et, en la voyant, j’imagine une grande salle remplie du bavardage concurrent des chants d’oiseaux. C’est aussi un riff sur “La conférence des oiseaux”, un poème persan du XIIe siècle du poète soufi Farid ud-Din Attar, dans lequel les oiseaux du monde recherchent un leader. À bien des égards, Soleimani est devenu un substitut du souverain du mythe, qui les conduit sur la voie de l’illumination, jusqu’à ce qu’ils la découvrent enfin en eux-mêmes. “Je ne veux pas être l’intendante, mais je les gère”, dit-elle, reconnaissant la situation des oiseaux dans un monde dangereux et le fait qu’elle est utilisant la sagesse de sa famille pour leur redonner le don de voler.