Fri. Oct 7th, 2022


QUAND LE FRANÇAIS muraliste américain Jean CHARLOT Arrivé à Hawaï d’après-guerre en 1949 sur une commande pour peindre une fresque dans le hall d’un bâtiment administratif nouvellement construit à l’Université d’Hawaï à Manoa à Honolulu, il n’avait aucune intention de faire des îles sa maison. L’objectif de l’artiste de 51 ans était de réaliser une représentation luxuriante de 10 pieds sur 29 pieds de la vie hawaïenne ancienne, remplie de coups de poi, de chasse sous-marine et de danse hula assise, se déroulant pendant le moment peu propice juste avant l’approche de la résolution du capitaine Cook a été aperçu au large par les indigènes.

Une fois qu’il a terminé la pièce, “Relation de l’homme et de la nature dans le vieux Hawai’i» (1949), Charlot décide de rester. Après deux décennies passées à travers New York, la Géorgie, la Californie et le Mexique pour des résidences d’artistes, des postes d’enseignant et des recherches sur la bourse Guggenheim, suivies d’un passage à la tête de l’école d’art du Colorado Springs Fine Arts Center, il a accepté un poste de professeur. avec le département d’art de l’Université d’Hawaï à Manoa. Charlot avait étudié à l’École des Beaux-Arts de Paris et a ensuite passé une période au Mexique, où il a recréé des peintures murales mayas en tant que dessinateur engagé lors de fouilles archéologiques à Chichén Itzá et a joué un rôle dans le mouvement mural mexicain post-révolution en tant que contemporain. de Diego Rivera. Mais c’est en Polynésie, au fur et à mesure qu’il se familiarise avec les coutumes séculaires des autochtones hawaïens et des peuples qui les pratiquent encore, qu’il développe un intérêt particulier pour la nature. Avant cela, l’art de Charlot reflétait ses interprétations du catholicisme et des traditions indigènes mexicaines, dans lesquelles le monde matériel est séparé du monde spirituel. A Hawaï, cependant, le domaine des autochtones akua (dieux) se faisait sentir dans les éléments : dans un vent gonflant, que les danseurs personnifiaient à travers leurs membres dans un hula sacré, ou dans la force vitale émanant d’un rocher, qui calmait l’esprit d’un Kahuna (prêtre) vers un état méditatif.

Cette “toute nouvelle entreprise de voir le monde”, explique le fils de l’artiste, John Charlot, âgé de 81 ans, professeur émérite de religion à l’Université d’Hawaï à Manoa, est ce qui a retenu son père sur les îles pendant les 30 dernières années. de sa vie. Plus de quatre décennies après sa mort en 1979, Charlot est toujours considéré à la fois comme un talent générationnel et un outsider devenu un intendant exemplaire de l’idéologie hawaïenne profonde qui relie la terre, les gens et la spiritualité dans l’art contemporain. “Avec le christianisme au Mexique, vous atteignez Dieu et la vérité par la douleur”, dit John, alors que dans la vision du monde hawaïenne, “c’est par le plaisir”.

LE PLAISIR INNÉ de la Maison Charlot, la première maison de l’artiste à Oahu, découle de cette même alliance avec son environnement naturel. Après avoir passé des années enfermé dans le logement de la faculté du campus de Manoa avec sa femme, Zohmah, et leurs quatre enfants, Charlot a voulu construire pour sa famille une vraie maison, qui reflète à la fois sa sensibilité artistique et son appréciation des îles. Situé sur un terrain de 10 310 pieds carrés près de la plage de Kahala, le logement de deux étages de 2 856 pieds carrés est construit principalement à partir de briques de séquoia et de béton, avec deux murs recouverts de bois séché hapu’u, une fougère endémique censée apaiser les muscles dans la médecine hawaïenne à base de plantes. Une table en bois en porte-à-faux s’étend de la salle à manger à travers un mur de fenêtres coulissantes en verre sur l’une des trois vérandas, créant 558 pieds carrés d’espace de patio qui amène l’extérieur à l’intérieur. Il en va de même pour la fresque de 12 pieds carrés de lourdes feuilles béantes de bananier, de papaye, d’oiseau de paradis et de ti rouge et vert que Charlot a peinte avec son amie la muraliste née à Oahu Juliette May Fraser sur l’un des salons. murs à double hauteur alors que la maison était encore en construction.

Achevée en 1958, la maison de ranch de trois chambres sur deux niveaux dans le quartier cher de Kahala (aujourd’hui, de manière incongrue, elle est entourée de mégamanoirs) était une collaboration entre Charlot et un architecte local, George “Pete” Wimberly. Les deux hommes, déjà amis lorsqu’ils ont commencé le projet, étaient parfois en désaccord sur certaines des idées architecturales impossibles de Charlot, comme son désir de renoncer à une colonne de soutien nécessaire afin d’offrir une vue imprenable sur sa fresque depuis la chambre principale mansardée.

Et pourtant, Wimberly a réussi. Un moderniste tropical accompli, faisant partie d’un cercle d’élite de praticiens qui comprenait Vladimir Ossipoff et Alfred Preis, il partageait l’appréciation de Charlot pour les principes de conception du milieu du siècle qui embrassaient l’extérieur : Ils se sont appuyés sur des matériaux de construction organiques partout, par exemple, et ont orienté la structure de sorte que il pourrait être refroidi avec des brises croisées au lieu de la climatisation. (Aujourd’hui, en partie à cause des changements dans les alizés de refroidissement des îles, l’intérieur est plus chaud qu’il ne l’était autrefois.) Comparé aux stations balnéaires de Wimberly, qui ont fait appel à l’industrie du tourisme, et à certaines des autres maisons d’Honolulu La maison Charlot est modeste. “C’est la moins radicale de ses résidences”, déclare Graham Hart, professeur d’architecture et co-fondateur de Honolulu’s Kokomo Studio“et ce n’est pas une insulte.”

Une chose que la maison Charlot partage avec les autres bâtiments de Wimberly est une révélation dramatique. Une longue allée mène à une porte d’entrée majestueuse – une dalle de bois ordinaire encadrée par un mur de plâtre blanc incrusté d’une des peintures murales de carreaux de Charlot – qui s’ouvre sur une maison trompeusement caverneuse. Au premier étage, un plafond bas, d’à peine sept pieds de haut, délimite un passage entre le salon et la salle à manger qui divise la maison en mauka et makai des espaces ou des pièces qui font délibérément face à la montagne ou à la mer, respectivement, ajoutant un sens localisé d’ordre et de dynamisme. “Vous avez toujours eu l’impression de vous diriger vers une destination”, dit John, se souvenant de son enfance. “Il y avait du mouvement et de l’espace cosmique en jeu.”

Couple social, Charlot et sa femme recevaient souvent d’autres artistes qui visitaient ou vivaient sur l’île. Ils ont rempli leurs murs d’œuvres d’art de leurs amis – Max Ernst, Carlos Mérida, Madge Tennent, José Clemente Orozco et Tseng Yuho, entre autres — en plus de celui de Charlot. Son travail était également visible dans un studio à l’étage, où il a épinglé des croquis sur son mur en liège enveloppant des deux douzaines de peintures murales hawaïennes qu’il continuerait à réaliser pour des institutions locales telles que la succursale de Waikiki de la First Hawaiian Bank et United Public Workers. siège du syndicat à Honolulu. Ces dernières années, le studio a été utilisé par un étudiant diplômé en architecture qui était également le gardien de la maison – en 2001, la maison Charlot a été offerte par la famille à l’université, qui a travaillé avec des conservateurs locaux pour s’assurer qu’elle ne pourra jamais être démoli ou considérablement modifié. En juin, la maison a été restituée à la famille de l’artiste, qui reste attachée à la sauvegarde de son statut culturel.

PENDANT QUE LES CHARLOTS vivaient encore ici, ils accueillaient régulièrement des luaus avec leurs amis et les membres de leur famille élargie sur la vaste pelouse ; pour son travail décrivant leurs rituels et leurs coutumes, Charlot était estimé par de nombreux membres de la communauté autochtone. En 1975, un titre honorifique mêlé (chanson), “Keoni Kalo” – avec la musique d’Irmgard Farden Aluli, un compositeur respecté, et les paroles de Frank Kimona “Palani” Kahala, professeur de hula et militant du sida – a été créé pour Charlot, un geste traditionnel qu’aucun autre étranger- artiste né a probablement reçu dans l’histoire récente. « Kū kilakila i ka la’ia puni i nā pua », dit-il ; selon une traduction, “Vous vous tenez glorieusement dans le calme entouré de beaucoup de gens.”

Car aussi multiculturelle que soit la maison Charlot, des sols en briques d’inspiration mexicaine aux masques de pignon de Papouasie-Nouvelle-Guinée sur ses escaliers en porte-à-faux, elle témoigne le plus de la parenté de l’artiste avec sa maison d’adoption. Comme une impulsion qui parcourt tout le bâtiment, une frise de 167 carreaux de céramique de pétroglyphes d’inspiration hawaïenne montrant de simples figures humaines se mêlant à une variété de chiens, peints à la main par Charlot et suspendus à l’intérieur et à l’extérieur de la structure, sert de rappel incontournable pour tous ceux qui visitent qu’ils sont à Hawaï. Deux autres tuiles de pétroglyphes sont coulées du reste, placées dans le sol d’une véranda, sous une table ronde en verre où les Charlots se détendaient souvent. L’un de ces carreaux de céramique représente une famille, ou du moins un groupe de personnes très unies – un autre rappel que la maison, bien que remarquable dans la manière dont elle consacre une époque révolue de l’architecture hawaïenne, a toujours été, avant tout, conçue pour être un domicile.

Assistant photo : Dalton Harrington